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2018年横田基地友好祭

祭り
09 /16 2018
季節は移ろい、気が付けば9月中旬。暑さがぶり返すこともあるが、もう流れとしては秋の気配。
「ハロウィン」のデコレーションが出現したら、もう夏は過去の追憶の彼方。
18時にはもう暗くなってしまう。
儚きぞ夏。
数年前から9月開催となった横田基地友好祭。
毎年のルーティンとして欠かせない横田詣。午後3時前に基地到着。
午前中はあいにくの雨で人出も少なく、いつもとはうって変わっての閑散とした第5ゲート。
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タイミングよく正式配備となったオスプレイも展示飛行を実施していた。
以前にも海兵隊仕様オスプレイは横田で展示されていたが、今回は空軍型。
沖縄に行ったときも飛行状態のオスプレイは目撃していなかったので今回が初めてか。
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雨が止んでも空は曇天。
こんな日はまともな写真は撮れない。
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地上展示のオスプレイも盛況。機内も撮影可能。
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以前、海兵隊型を見学した時にも感じたのだが、配線がむき出しで、乗組員はその胎内に押し込められている感じ。
もはや人の乗る航空機ではない。オスプレイ自体がトランスフォーマーして戦闘ロボットに変形すればよいのだ。
オスプレイ以外にも、航空自衛隊のC2輸送機が初展示。
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C1より確かに大きそうだが、隣に米空軍のC5ギャラクシーが駐機してしまっては台無しだ。
あと、昨年に続き、横田に配備されている無人偵察機も展示されていた。
隊員の娘さんだろうか?可愛い売り子がいたので思わず部隊ワッペンを買ってしまった。
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更にはお馴染みの機種が並ぶ。
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一通り写真を撮った後、食事。
いつもの「色水」ことゲータレート。
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近年、エナジードリンク目当てに米軍基地祭りに赴く人も増えたとか。
やたら自販機に行列が出来ていると思ったら、これか。
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日本国内では販売していない品種もあって大量に買っている者も。
エナジードリンクなど飲んだことがないのでよく判らぬ。
服用すると目が冴えると聞いたので●●●●のようなものか?
一方で米軍基地祭には平成が終わろうとしている今も、パンパン風の婦女子が徘徊しているのは相変わらず。
これも風物詩として欠かせない。
あと、日本人の雇われ警備員風の男子も多く見受けられた。
拳銃をぶら下げていてかっこいい。
日本国内で日本男子がいつでもぶっ放せるスタンスでGUNを所持出来るのは米軍基地内で雇用される警備員位。
少年時代の夢や憧れも未だ進駐軍の敷地内に閉じ込められている。
今更、どうしようもないのだが。
19時頃、基地を後にする。

過ぎ行く桜の季節

祭り
04 /03 2018
一昨日の御苑。染井吉野はもう3割方散っていた。
それでも天候が良かったので桜吹雪が映える。
15時くらいまではずっと快晴。
もう新緑も目立ち始め、一気にゴールデンウイークの季節。先日、もう自宅で蚊に刺された。
フライング気味の初夏に戸惑う。
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今年の花見は個人、知人、そして例年やっている大学時代のOBとで計3回。
例年よりも少ない。
余りにも早い開花と満開、散りはじめでゆっくり構える事も出来ず。
一方、ずっと好天だったからいつ行っても「お花見日和」。
悪天に祟られることは無かったが、やはり早すぎる。

それにしても外国人花見客の多さは尋常ではない。花見シーズンの御苑は完全に「外国」である。
桜の下で飲食するという稀有な嗜みが、こんなに外国人に受ける理由が謎だ。
特定の国、人種、宗教圏に関係なく、ほぼ満遍なく万国に「花見」が急に人気になるなんて、俄かには信じられない。
「綺麗な桜の下には死体が埋まっている」と言われるが、やはり何か怪しげな妖気が漂っていることに外国人も気が付いたのか。

「自衛隊音楽まつり」初観賞

祭り
11 /25 2017
11月18日、知人から「自衛隊音楽まつり」の防衛大臣招待チケットを頂いたので、会場の武道館に赴く。
武道館は確か大学の卒業式以来、36年ぶりか。
「自衛隊音楽まつり」は想像していたものより、ずっと大規模だった。
入場するにも手荷物検査を受けた後、席まで列を作って誘導される。場内は満員。基本家族連れが目立つ。
午前10時より開幕。
演奏もパフォーマンスもプロ並み。
いや、軍楽隊はすでにプロか。ブラスバンドに疎いので比較対象することが出来ぬが、お金をとっても然るべきレベル。
動きも機敏で軍隊レベル・・。いや・・。自衛隊も軍隊だから当たり前か。
本当に「プロ」並で、これが「軍隊の一部」という意識がなくなってしまい、どうにも錯覚してしまう。
もっとも軍楽隊は音楽で士気を鼓舞するための専属部隊な訳で「アマチュア」ではないことを、改めて認識。
古の頃より、軍隊には「プロ」の軍楽隊がつきものであることをつい忘れてしまう。
曲目も『ゴジラ』や『新世紀エヴァンゲリオン』などサブカルっぽい選択でサービス精神も忘れない。
それにしても巧い人ばかりで音楽で食っていくために敢えて自衛隊に入った人も少なくないのでは?
スカウト活動なんかもあるのだろうか?
2時間じっくり堪能させていただいた。
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入間航空祭2017

祭り
11 /06 2017
本年も恒例、入間航空祭に赴く。
数日前までは雨の予報で天候不良が危ぶまれたが、低気圧が予想より早く関東地方を通過したため、一転快晴に近い航空祭日和となる。
いつものように西武新宿線鷺ノ宮駅まで自転車で移動。ふと空を見上げるとカルマン渦のような雲が浮かんでいた。
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08時40分過ぎ、稲荷山公園着。
すでにこの状態。
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管制塔やや南側辺りを待機場所として、その周辺を徘徊。
丁度、落下傘降下展示を担当する第一空挺団の集合地点に遭遇。「埼玉県人会」とのコラボが興味深い。
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それにしても真っ青な空。風もなく、これ以上のコンディションはない。
「ミス入間航空祭」のパレードも30年近く変わっていない印象。
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場所もカメラもレンズもここ数年同じなので、写真も似たような構図になる。
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13時過ぎからメインのブルーインパルス。
今年は滑走路北側から離陸。
風がないのでスタークロスの航跡がいつまでも残っていた。
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魚眼でも画面いっぱい。
10年以上前に影男シリーズ『絶望の中心で哀を叫んだけもの』でそのシーンを描いたのを思い出す。懐かしい。
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15時前にF15,F2が帰投し、プログラム終了。
売店も営業を終了。基地の保安上から15時以降の営業は難しいのだろうが帰り際の買い物が出来ないのは惜しいと毎年思う。
15時20分過ぎ、北門からエスケープ。基地周辺の大混雑を抜け、稲荷山公園に向かう。
15時28分、公園に到着。ふと見上げると見慣れない機影が目に入ったので撮影。
どうやら次期対潜哨戒機P1のようだ。
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入間航空祭には地上展示もされていなかった機種。

17時頃、稲荷山公園撤収。
夕焼けや夜景が美しい。
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もうこの時間帯になると航空祭の混雑は跡形もなく解消。ゲートも静か。
17時28分、稲荷山公園駅到着。
駅ポスターが例年になく自衛隊と鉄道会社の親睦性をアピールする造りになっていた。
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以前は広告コピーなどなく、事務的な表示だけだった。
5日のトランプ来日の影響がここにも。
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今年の人出は報道によると21万人とか。
入間航空祭が終われば、いよいよ年末に向けての準備が本格化。
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あびゅうきょ

漫画家あびゅうきょ
職業/漫画家
ペンネーム/あびゅうきょ
生年月日/19××年12月25日
血液型/O
星座/やぎ座
出身地/東京都
帝京大学法学部卒
徳間書店刊「リュウ」1982年5月号『火山観測所』でデビュー
著書/
大和書房刊『彼女たちのカンプクルッペ』(1987)
講談社刊『快晴旅団』(1989)
日本出版社刊『ジェットストリームミッション』(1995)
幻冬舎刊『晴れた日に絶望が見える』(2003)
幻冬舎刊『あなたの遺産』(2004)
幻冬舎刊『絶望期の終り』(2005)

公式ホームページ
http://www.ne.jp/asahi/abyu/abe/